1 millón de usuarios de criptomonedas en México en 2019

Las criptomonedas son un concepto muy joven.  El nacimiento de la primera criptomoneda, Bitcoin, se dio en el año 2009, con la redacción de un documento en el que se proponía a la tecnología de Blockchain como la base tecnológica de las criptomonedas. Dicho documento, ha sido considerado como una obra maestra de tecnología y ha dado pie al surgimiento del Blockchain como una tecnología de base, no sólo para las criptomonedas, también para múltiples usos.  Dicho documento, fue creado por Satoshi Nakamoto, un pseudónimo para el cual, aún, no se sabe si pertenece a una persona o a una organización; es un misterio ya que nunca, nadie vio a Satoshi Sakamoto.

En países emergentes, como el nuestro, las nuevas tecnologías siempre tienen un proceso de crecimiento o rampa más lento que en las economías mas ricas del mundo.  Además de las razones económicas, a menudo se encuentran barreras en términos de nivel de educación de la población que ralentizan su crecimiento.  Es muy común que exista un rezago de años para la adopción plena de tecnologías, comparado con la rapidez de los mercados maduros.

El mercado de las criptomonedas y la economía que se está generando alrededor de las mismas, es un poco diferente a otras tecnologías.  En este mercado, vemos cómo la adopción de los activos digitales se está dando a tasas más aceleradas en países emergentes que en las economías más desarrolladas. Uno de los principales motivos para este fenómeno es la baja bancarización de su población, es decir, un sector muy importante de la población no tiene cuentas bancarias, ni utiliza tarjetas de crédito de forma regular.  Si vemos esto en términos tecnológicos, no existe un “legacy” o legado de tecnología bancaria vieja que actúe como barrera para las nuevas tecnologías. 

No cabe duda de que, los mexicanos, desconfiamos de los bancos y de otras instituciones financieras.  Muchas de las empresas que prestan servicios púbicos como agua, luz, gas e internet continúan recibiendo pagos en locales físicos.  La comodidad de domiciliar los pagos continúa perdiendo frente la tradición de ir a hacer fila para pagar.  Incluso, ir a una tienda de conveniencia nos parece mejor que colocar el pago en automático a través de una alguna institución bancaria.

Por lo anterior, las criptomonedas y, en general, las propuestas de tipo Fintech, empresas emergentes de servicios financieros, deberían ser un gran éxito en nuestro país, sin embargo, cuando se busca información al respecto, es confusa y, muchas veces, contradictoria. Las notas en la prensa especializada van desde “estamos muy rezagados” hasta “somos uno de los países líderes en adopción de criptomonedas en el mundo”.  La realidad es que, sabiendo de la propensión de los mexicanos hacia la informalidad económica, es muy probable que sea difícil obtener datos duros sobre las cifras que se manejan en la criptoeconomía mexicana, sin embargo, a continuación algunos datos publicados recientemente sobre el uso de criptomonedas en México.

Encuestas sobre el Uso de las Criptomonedas

De acuerdo con una encuesta realizada por Statista sobre el uso y la propiedad de criptomonedas entre internautas a nivel global, México se ubica entre los países latinoamericanos con mayor número de usuarios de criptomonedas.  Esta encuesta fue realizada por Statista, entre enero y mayo de 2019. Según los datos, México está entre los primeros cinco países de la región medidos por el porcentaje de internautas que usan criptomonedas.

Brasil lidera, junto con Colombia, la adopción regional de criptomonedas; un 18% de sus internautas utilizan tokens digitales.  Argentina, está en el tercer lugar, con un 16% de usuarios de los activos digitales, mientras México, se coloca en cuarto lugar, con un 12% de sus cibernautas dentro de la criptoeconomía y, para cerrar el “Top 5 regional”, tenemos a Chile, con un 11% de utilización.

Hay que tener bien claro que, la encuesta de Statista, es relativa al tamaño de internautas y no al tamaño de la población.  Esta encuesta, no nos proporciona datos duros del número de personas que poseen criptoactivos en cada país, ni del tamaño de los mercados en cada país, sin embargo, es un excelente indicador de la penetración relativa de la criptoeconomía.

En otro estudio, realizado por HootSuite y We Are Social, se llegó a la conclusión de que Brasil lidera el uso de criptomonedas en América Latina, seguido por Colombia y México en tercer lugar.  En ese estudio se dice que, en México, 6 de cada 10 internautas, utilizan criptomonedas.  Esta cifra sería superior a la media global, de 5.5 usuarios de criptomonedas, por cada 10 internautas.

Utilizaón de criptomonedas en el mundo (fuente: Statista 2019)
Utilizaón de criptomonedas en el mundo (fuente: Statista 2019)

Criptómetro MX18

El Criptómetro MX18 es un estudio conjunto entre Psyma Latina, Wisum, Bitso y FinLab que se publicó en agosto de 2018 y fue el resultado de una encuesta telefónica realizada a 1,416 usuarios, con conexión a Internet y dispositivo móvil en México.  Dicha encuesta, arrojó datos interesantes sobre la utilización de las criptomonedas en México. Se observó que, la moneda que cuenta con mayor reconocimiento en vuestro país, es Bitcoin, con el 61.2% de los usuarios de criptomonedas, seguida por Bitcoin Cash, con el 38.8% restante.

El uso declarado por la mayoría de los usuarios para las criptomonedas es como medio de pago en línea, (35.2% de los usuarios), seguido de cerca por las personas que dicen mantener sus criptoactivos para esperar a que aumenten de valor (32.5% de los usuarios) y, por último, quienes compran y venden a corto plazo para lograr ganancias (parecido al Forex o Day Trading).  De esta forma, podemos percibir que las dos principales aplicaciones de las criptomonedas en México son como medio de pago y como instrumento de inversión.

Se llegará a 1 millón de usuarios de criptomonedas en México

Ahora bien, ¿qué tan grande es el mercado? Con base en las declaraciones de Pablo González, uno de los fundadores de Bitso, en febrero de 2019, el mercado de criptomonedas se estimaba en 800,000 usuarios. 

En entrevista para el periódico El Economista, el ejecutivo habló del crecimiento exponencial de las remesas en la plataforma.  Las remesas del exterior sobre Bitso han crecido a un ritmo anual del 522%. 

Bitso es una fintech mexicana, se trata del exchange o casa de cambio de criptomonedas más grande en México.  Según datos de coincap.io, Bitso mueve alrededor de 2 millones de dólares por día, en transacciones de criptomonedas (lo que la colocaría entre los 50 exchanges más grandes del mundo).  Recordemos que, siendo la criptoeconomía un fenómeno global y abierto, pueden existir muchos usuarios de criptomonedas en México que no utilicen Bitso, ni ninguna otra Fintech mexicana. 

En otra entrevista posterior, Pablo González estimó que se llegaría a 1 millón de usuarios de criptomonedas en México, en 2019; por o que, uniendo todos los puntos, la recepción de remesas habilitada por las criptomonedas, más los usos como medio de pago digital y como instrumento de inversión, hacen pronosticar que, el futuro de las criptomonedas en México es muy brillante.

¿Tu empresa, está lista para hacer negocios con sus clientes usando criptomonedas?

About the author

Ricardo Carreón es uno de los líderes en temas de tecnología, transformación digital e innovación en México y Latinoamérica. Se graduó en diciembre de 1989 como Ingeniero en Sistemas Computacionales del Instituto Tecnológico y de estudios Superiores de Monterrey (ITESM Monterrey). Ricardo inició su carrera en las áreas de Servicios Educacionales y de Marketing en Digital Equipment Corporation. Más tarde, ocupó cargos directivos en Novell de México, hasta llegar a ser el Director General. En 1999, se integró a Intel Corporation, en donde hizo una carrera de 9 años, en los cuales, ocupó posiciones directivas en las áreas de marketing y ventas hasta llegar a ser Director General de México y, más tarde, Presidente de América Latina, basado en Sao Paulo. En 2013, Ricardo dirigió la División de Hospitality de NCR Corporation, primero para Brasil y después para América Latina. En 2016, se convirtió en Vicepresidente para América Latina de Sabre Corporation. Ricardo Carreón es uno de los lideres más exitosos de la industria de tecnología en Latinoamérica y, actualmente, es Consultor, Autor y Conferencista especializado en temas de tecnología, transformación digital e innovación en los negocios y en Gobierno.

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