Bill Gates admite “su mayor error”

En una entrevista para TechCrunch, Bill Gates admitió lo que el calificó como “su mayor error”.  Dicho error fue el perder la batalla con Google por la plataforma móvil No-Apple.   Admitir con tanta franqueza un error así de relevante no es algo nada común para los grandes ejecutivos de la industria de tecnología.  Por eso es muy relevante el aprendizaje que Bill nos comparte al respecto.

Para preservar las palabras de Bill Gates, he dejado el texto original, solamente lo traduje al español.

Bill Gates: “Tú sabes en el mundo del software y particularmente para plataformas, estos son mercados en el que el ganador se lleva todo.  Así que, ya sabes, el mayor error que cometí es mi falla gerencial que permitió que Microsoft no sea lo que Android es, es decir la plataforma para teléfonos móviles No-Apple estándar de la industria.  Esto era algo natural para Microsoft hacer”.

Bill Gates: “Realmente el ganador se queda con todo.  Si tu estás allí con la mitad de las aplicaciones, o el 90% de las aplicaciones que tu competidor, estás en camino a tu destrucción total.  Hay espacio en el mercado para exactamente una plataforma no-Apple y ¿Cuánto vale eso? $400 mil millones de dólares que serían transferidos de la compañía G a la compañía M” (refiriéndose a Google y a Microsoft, respectivamente).

Bill Gates: “Me sorprende, que habiendo hecho uno de los más grandes errores de todos los tiempos – y que aún habiendo leyes antimonopolio, nuestros otros activos, Windows, Office son muy fuertes.  Así que somos una compañía líder.  Si hubiéramos ejecutado bien en eso, seríamos la compañía líder en ese segmento también.  Pero, en fin”.

Bill Gates: “Así que esta idea de que pequeñas diferencias se pueden magnificar no existe para muchos negocios.  Tu sabes, si eres una empresa de servicios, eso no existe.  Pero para las plataformas de software, es absolutamente gigante.  Así que es por eso que cada noche tienes que tener la mentalidad de cuestionarte: ‘Lo estoy haciendo mal?’  Y eventualmente lo hicimos muy mal en un asunto super importante”.

Esta visión de que el “ganador se lleva todo” ha sido utilizada ampliamente en plataformas de software.  Si vemos por ejemplo lo que sucede con otro tipo de plataformas de consumo como Airbnb o Uber, la estrategia utilizada para atacar el mercado fue básicamente la misma, es decir dominar ampliamente en una categoría emergente para quedarse como el líder del mercado. 

Hay que reconocer que Microsoft dejó de seguir luchando esta batalla con Google y se deshizo de su Windows Mobile y de los activos que compró de Nokia.  Hoy Microsoft está enfocado y ejecutando con mucho éxito en un gran número de categorías de software, cómo, por ejemplo, el cómputo en Nube con Azure.  Y el mercado se lo está reconociendo y lo está pagando: Microsoft es hoy en día una de las empresas más valiosas en el mundo, medida por su Valuación de Mercado.

About the author

Ricardo Carreón es uno de los líderes en temas de tecnología, transformación digital e innovación en México y Latinoamérica. Se graduó en diciembre de 1989 como Ingeniero en Sistemas Computacionales del Instituto Tecnológico y de estudios Superiores de Monterrey (ITESM Monterrey). Ricardo inició su carrera en las áreas de Servicios Educacionales y de Marketing en Digital Equipment Corporation. Más tarde, ocupó cargos directivos en Novell de México, hasta llegar a ser el Director General. En 1999, se integró a Intel Corporation, en donde hizo una carrera de 9 años, en los cuales, ocupó posiciones directivas en las áreas de marketing y ventas hasta llegar a ser Director General de México y, más tarde, Presidente de América Latina, basado en Sao Paulo. En 2013, Ricardo dirigió la División de Hospitality de NCR Corporation, primero para Brasil y después para América Latina. En 2016, se convirtió en Vicepresidente para América Latina de Sabre Corporation. Ricardo Carreón es uno de los lideres más exitosos de la industria de tecnología en Latinoamérica y, actualmente, es Consultor, Autor y Conferencista especializado en temas de tecnología, transformación digital e innovación en los negocios y en Gobierno.

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